A movie-theater chain is adding playgrounds in the theaters, and people are freaking out

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A Cinépolis Junior theater in Mexico.
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Cinépolis Junior

Some kids going to see Disney’s live-action remake of “Beauty and the Beast” next week will get a surprise when they find a playground inside the actual theater where they’ll be watching the movie.

On Tuesday, theater chain Cinépolis USA announced it would unveil the country’s first dedicated children’s movie-theater auditoriums, called Cinépolis Junior.

Launching on March 16, the day before “Beauty and the Beast” opens in the US, the kid-friendly screens will roll out at Cinépolis Pico Rivera and Cinépolis Vista in Southern California, with more planned to pop up around the country in the near future. (Cinépolis has already opened these kinds of theaters internationally.)

Each auditorium will offer dedicated play areas, comfortable seating alternatives such as beanbags and lounge chairs, and even unique concession choices like popcorn flavors including Cheetos, chili, and caramel.

At a time when many theaters are doing more to limit disruptions, the gimmicks of the kid-friendly theaters horrified some people on social media, though it’s hard to imagine a six-year-old disapproving of the setup.

Here’s a glimpse at what the kid-friendly theaters with play areas look like:


Designed for ages 3-12, the theaters allow kids to show up early with their parents to play before the move begins, and they can play for 15 minutes after the movie. Cinépolis USA is also considering leaving house lights on so kids can play during the movie.

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The Cinépolis Junior theaters will feature a 55-foot-long and 25-foot-high play structure with two slides and two main platforms featuring playground equipment.

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Cinépolis Junior theater in Spain.
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Cinépolis Junior

All theaters will feature beanbag seats and poolside-style lounge chairs.

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Cinépolis Junior

A play area enclosed by a plastic fence features a tire climber and molded plastic animal sculptures perfect for small children to climb on and through.

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Cinépolis Junior

Some kids may even get a ball pit.

Un negocio que desde el 2014 viene operando en Centroamerica: #CinepolisJunior es un ejemplo de innovación y segmentación de servicios. Es totalmente claro su enfoque en los niños a quienes está brindando un trato especial, sin embargo está segmentando también las salas de cine tradicionales para el público adulto. ???? Pensar en las necesidades del consumidor y buscar alternativas para aumentar el consumo del mismo servicio: dejando las salas tradicionales para que los adultos puedan ver y escuchar sin distracciones, y como consecuencia prefieran más estas salas que las de sus competidores, tener una sala que los niños van a querer visitar no solo por la proyección sino por el entretenimiento, generar recordación de marca en los futuros consumidores y para los padres una alternativa de entretenimiento sano para sus niños. ???? Este ejemplo invita a pensar en más oportunidades: como hacer que los hombres quieran acompañar a las mujeres al salón de belleza? como hacer que las mujeres quieran ir a tu taller mecánico? Como un bar puede tener opciones para grupo de mujeres y grupo de hombres al mismo tiempo? Como hacer la tarea de ir al supermercado atractiva para toda la familia? Pudiera crearse un vuelo en avión especial para familias con niños? ???? #EquipoJAPI #JAPI #Cinepolis #Cinépolis #NegocioCreativo #EmprendedoresColombianos #EmprendedoresColombia #segmentación

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Admission to Cinépolis Junior theaters will cost up to $3 more than a regular ticket price.

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Cinépolis Junior theater in Mexico.
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Here’s a preview of one of the California Cinépolis Junior theaters under construction.